Hoe overleven voor Gerrit leven werd

Voor de prachtserie -vind ik- Dit ben ik in NRC sprak ik Gerrit van Breenen. Ik ontmoette hem deze zomer in Frankrijk. Ik was onder de indruk van deze 80-jarige man die nog iedere zomer als klusjesman op een naturistencamping werkt. Maar dat was pas het begin van het verhaal. Toen ik Gerrit opzocht in Helmond bleek zijn levensverhaal nog veel indrukwekkender. Ik ben vereerd dat ik hem mocht interviewen.

twitter

Het Jeugdjournaal over meisjes die zich sinds corona zich minder gelukkig voelen en grappen die niet leuk zijn

De afgelopen weken maakte Joris Marseille prachtige reportages van de verhalen die ik had voorbereid. De eerste was naar aanleiding van het vierjaarlijks onderzoek naar het welbevinden van kinderen en jongeren in Nederland. Het onderzoek is gedaan door de Utrecht University, het Trimbos-instituut en het The Netherlands Institute for Social Research (SCP). Corona blijkt er te hebben ingehakt. Vooral bij meisjes. En de laatste ging over pesten. Wanneer is een grapje echt geen grapje? Kijk zelf!

twitter

Een uitstapje naar FD Persoonlijk

Soms heb ik een idee voor een verhaal dat helemaal niet past bij de kranten en tijdschriften waar ik normaliter voor schrijf. En dan ga ik de hort op. Kijken of ik mijn idee ergens anders kan slijten. Ik onderzoek bij wie ik moet zijn -colofons zijn héél handig!- en dan stuur ik een mailtje met de vraag of het uitkomt om even te bellen. Meestal krijg ik de chef van de bijlage of het katern aan de telefoon. Sommigen willen een voorstel per mail, anderen horen meteen of het wel of niet iets is. Chef Anouk Turkenburg, toen nog FD Persoonlijk, was meteen enthousiast en stuurde per retour een briefing. Het stuk bleef echter een paar maanden liggen. Maar haar opvolger Thomas de Heide was net zo positief. Ik ben blij met het eindresultaat. Wat een prachtige illustratie van studio Garcia.

twitter

‘Niet geld, maar kunst maakt mij gelukkig’

Voor een nieuwe aflevering van de topserie Dit Ben Ik in NRC sprak ik galeriehouder en cafébaas Oscar Larik. Een paar jaar geleden gooide hij zijn leven helemaal om. Het werd een fascinerend gesprek. Over geboren worden met een gouden lepel in je mond, de Pixies en het wennen aan eigenwijze eikels die prachtige dingen maken, maar die je ook tegenspreken. Dankbaar dat iemand zich zo open durft te stellen.

twitter

Cabaretier Stephanie Louwrier figureert in de eersteling van mijn nieuwe serie In de Flow

Hoe komt een kunstenaar tot prachtig werk? Speciale muziek? En bijzondere werkplek? Of heeft dat allemaal geen invloed op het creëren van kunst? Voor de Uitagenda Utrecht maak ik vanaf september een serie over de flow. Hoe kom je erin? Kun je eruit ontsnappen? En wat als je niet meer in dat gebied terecht komt waar tijd niet meer bestaat? Cabaretier Stephanie Louwrier trapt af. Foto: Jelmer de Haas.

twitter

Een prachtig verhaal vindt immer lezers

Voor de vakantie begon, interviewde ik voor de serie Dit ben Ik, Anke Ballieux uit Goes. We zouden het vooral gaan hebben over hoe zij en haar man belangeloos het kind van zijn zus in huis hadden opgenomen. Toch vroeg ik haar ook naar haar eigen jeugd en verleden. En dat verhaal bleek veel mensen te raken. Op de eerste zaterdag in augustus kwam het in de top 10 van de best gelezen online stukken van NRC terecht. En die zondag zelfs in de top 3. Ik snap dat wel. Het verhaal van Anke is indrukwekkend. Een apothekerskind dat niet met de kinderen van mijnwerkers mocht omgaan. Die waren te min. Een vader die haar lui vond. En een broer die haar als dom bestempelde. Ballieux overwon dit alles dankzij haar liefdevolle man die haar leerde dat het leven ook anders kan worden geleefd. Ze zijn al bijna 60 jaar getrouwd. En nog steeds dol op elkaar.

twitter

Dit ben ik in NRC

Françoise Zinhagel @Merlin Daleman

Docent Françoise Zinhagel was de zesde persoon die ik interviewde voor de rubriek Dit ben ik in NRC. Een indrukwekkende dame die geheel op eigen wijze een toekomst voor zichzelf heeft gebouwd. Een paar weken daarvoor sprak ik massagetherapeut Chantal de Jong. Haar mailbox stroomde vol na het interview. Veel mensen waren nieuwsgierig geworden naar de Lomi Lomi massages die zij geeft. Voor de aflevering die in augustus gaat verschijnen, vond ik weer een bijzondere vrouw. En ondertussen viel er een lief kaartje in de bus van de man die ik in mei portretteerde. Hij schrijft dat hij supertrots is op het interview en ‘vele mooie reacties rijker’. En daar ga ik dan van blozen. Heel blij dat ik iedere drie weken mee schrijf aan deze rubriek.

twitter

Sem is helemaal waus van achtbanen

De collega’s van het Jeugdjournaal die Uitgezocht maken, hadden een aflevering over achtbanen in de pijpleiding. Leek mij leuk om te kijken of ik een kind kond vinden voor het Jeugdjournaal die helemaal gek is van achtbanen. Een speld in een hooiberg? Nee! Superleuk om te zoeken én te vinden. Ik vond de 14-jarige Sem en verslaggever Debora ging bij hem langs. En yes: Sem is echt dol op achtbanen.

twitter

Euthanasie na een leven vol ontberingen

Ik schrijf niet alleen over euthanasie voor Relevant, het opinieblad van de NVVE, maar ook met enige regelmaat voor het Expertisecentrum Euthanasie. Begin dit jaar sprak ik Diny Kulderij. Kort voor zij zou overlijden. Haar leven was allesbehalve makkelijk geweest en zij zag uit naar de dood. Eindelijk geen pijn meer.

twitter

Helpt een campagne tegen schelden op het voetbalveld?

Collega Joanke Dijkstra ging vorige week kijken bij het derde onder 13 bij Jong Brabant in Berkel Enschot. Daar staat een strenge coach langs de lijn. Als jongens iemand uitschelden voor homo kan hij meteen van het veld af. Dat helpt. Al floept er nog steeds weleens wat uit. De Uitgezocht van het Jeugdjournaal inspireerde ons voor dit onderwerp.

twitter