Hoe overleven voor Gerrit leven werd

Voor de prachtserie -vind ik- Dit ben ik in NRC sprak ik Gerrit van Breenen. Ik ontmoette hem deze zomer in Frankrijk. Ik was onder de indruk van deze 80-jarige man die nog iedere zomer als klusjesman op een naturistencamping werkt. Maar dat was pas het begin van het verhaal. Toen ik Gerrit opzocht in Helmond bleek zijn levensverhaal nog veel indrukwekkender. Ik ben vereerd dat ik hem mocht interviewen.

twitter

‘Niet geld, maar kunst maakt mij gelukkig’

Voor een nieuwe aflevering van de topserie Dit Ben Ik in NRC sprak ik galeriehouder en cafébaas Oscar Larik. Een paar jaar geleden gooide hij zijn leven helemaal om. Het werd een fascinerend gesprek. Over geboren worden met een gouden lepel in je mond, de Pixies en het wennen aan eigenwijze eikels die prachtige dingen maken, maar die je ook tegenspreken. Dankbaar dat iemand zich zo open durft te stellen.

twitter

Een prachtig verhaal vindt immer lezers

Voor de vakantie begon, interviewde ik voor de serie Dit ben Ik, Anke Ballieux uit Goes. We zouden het vooral gaan hebben over hoe zij en haar man belangeloos het kind van zijn zus in huis hadden opgenomen. Toch vroeg ik haar ook naar haar eigen jeugd en verleden. En dat verhaal bleek veel mensen te raken. Op de eerste zaterdag in augustus kwam het in de top 10 van de best gelezen online stukken van NRC terecht. En die zondag zelfs in de top 3. Ik snap dat wel. Het verhaal van Anke is indrukwekkend. Een apothekerskind dat niet met de kinderen van mijnwerkers mocht omgaan. Die waren te min. Een vader die haar lui vond. En een broer die haar als dom bestempelde. Ballieux overwon dit alles dankzij haar liefdevolle man die haar leerde dat het leven ook anders kan worden geleefd. Ze zijn al bijna 60 jaar getrouwd. En nog steeds dol op elkaar.

twitter

Over een Brabantse edelsmid en het bier van zijn Limburgse voorouders

@HansSmeijsters

Voor NRC schreef ik weer een aflevering voor de serie Dit ben Ik. Dit keer dankzij een tip van grafisch vormgever Hans Smeijsters. Hij ontwerpt sinds een tijdje bieraffiches van merken die al lang niet meer bestaan omdat Heineken in de jaren ’50 en ’60 van de vorige eeuw veel brouwerijen opkocht. Zo kwam ik in contact met Michel Smeijsters. Een edelsmid in Oirschot bij wie het bier ook door het bloed stroomt.

twitter

Mijn eersteling van leerzame levensverhalen

Vanaf nu ga ik driewekelijks meeschrijven aan de prachtige rubriek Dit Ben Ik in NRC. Mijn eerste bijdrage is een interview met boer en ouderling Elbert Hennipman. Hij vond het spannend om over zichzelf te vertellen. Ongemakkelijk ook. “Dit ligt heel erg buiten mijn comfortzone”, vertelde hij. Ik vind het ontroerend dat hij het toch durfde, en mij en alle lezers en passant een paar mooie levenswijsheden mee geeft.

twitter