Over een Brabantse edelsmid en het bier van zijn Limburgse voorouders

@HansSmeijsters

Voor NRC schreef ik weer een aflevering voor de serie Dit ben Ik. Dit keer dankzij een tip van grafisch vormgever Hans Smeijsters. Hij ontwerpt sinds een tijdje bieraffiches van merken die al lang niet meer bestaan omdat Heineken in de jaren ’50 en ’60 van de vorige eeuw veel brouwerijen opkocht. Zo kwam ik in contact met Michel Smeijsters. Een edelsmid in Oirschot bij wie het bier ook door het bloed stroomt.

twitter

Mijn eersteling van leerzame levensverhalen

Vanaf nu ga ik driewekelijks meeschrijven aan de prachtige rubriek Dit Ben Ik in NRC. Mijn eerste bijdrage is een interview met boer en ouderling Elbert Hennipman. Hij vond het spannend om over zichzelf te vertellen. Ongemakkelijk ook. “Dit ligt heel erg buiten mijn comfortzone”, vertelde hij. Ik vind het ontroerend dat hij het toch durfde, en mij en alle lezers en passant een paar mooie levenswijsheden mee geeft.

twitter

In Groot-Brittannië is er na 80 jaar discussie nog steeds geen waardig levenseinde

Barones Molly Meacher

Komende maand bestaat de Nederlandse euthanasiewet 20 jaar. Voor Relevant, het onafhankelijke kwartaalblad van de NVVE, reden om een special te maken. Ik verdiepte mij in de situatie bij onze buren aan de andere kant van de Noordzee. Tachtig jaar geleden werd daar het eerste wetsvoorstel voor euthanasie ingediend. Vele pogingen en voorstellen later, is er nog steeds niets geregeld voor mensen die hun leven op een waardige manier willen beëindigen. Ik sprak barones Molly Meacher. Zomer 2021 diende zij een wetsvoorstel voor hulp bij zelfdoding in bij het Britse Hogerhuis. Ze heeft er geen enkele fiducie in dat haar voorstel wet zal worden. Toch is ze optimistisch en overtuigd dat er een wet gaat komen. “Schotland gaat alles veranderen. Let op mijn woorden! Schotland wordt de gamechanger.” Meet Molly!

twitter

Stoppen met eten en drinken in een hospice als alternatief voor euthanasie

De twee kinderen van Theo Hillemans hebben een missie. Of liever, een opdracht. Ze moeten van hun vader vertellen over zijn waardige einde nadat hij zijn leven voltooid vond. De voormalige huisarts uit Brabant had, net zoals zijn eigen huisarts, nog nooit gehoord van de mogelijkheid om in een hospice onder medische begeleiding te stoppen met eten en drinken. Voor de 95-jarige Brabander bleek dat een goed alternatief voor euthanasie. Ik sprak zijn kinderen voor Relevant, het onafhankelijke opinieblad van de NvvE.

twitter

Het mysterie van het sterven en de dood

“Een mens, sterft zoals het heeft geleefd”, zo is de overtuiging van specialist ouderengeneeskunde Jet van Esch. Ze werkt al een dik decennium in een Rotterdams hospice en heeft honderden mensen zien sterven. Voor Relevant, het onafhankelijke opinieblad van de NvvE, interviewde ik Van Esch. We hadden het over waarom sommige mensen alleen sterven en anderen met familie en vrienden om zich heen. En waarom nabestaanden zich schuldig voelen als een geliefde er in z’n eentje tussenuit piept. Een mooi gesprek.

twitter

‘Euthanasie was altijd iets voor later’

Ans Konings is vriend van het Expertisecentrum Euthanasie. Ik interviewde haar over de dood van haar zus. Konings hielp haar met het schrijven van haar wilsverklaring. Haar zus had Alzheimer en wilde absoluut niet naar een verpleeghuis. Maar zoals vaak bij dementie, had haar zus niet goed in de gaten hoe ziek ze was. Een beroerte veranderde alles. “Vóór haar hersenbloeding was euthanasie altijd iets voor later. Voor de toekomst. Nu werd haar wens acuut”, vertelt Konings.

twitter

‘Ik lijk op een aardappel, maar dan wel een heel smakelijke pieper’

@Trinity College

In het Ierse Listowel overleed deze maand de Ierse dichter, toneelschrijver en hoogleraar moderne literatuur Brendan Kennelly. Bijna 30 jaar geleden sprak ik hem voor Trouw. Toen ik hem belde om een afspraak te maken op het plein voor zijn geliefde Trinity College, zei hij dat ik hem wel zou herkennen. “Ik lijk op een aardappel.” Dat hij niet de enige Dubliner is die deze gelijkenis vertoont, onderving hij door zichzelf als een ‘heel smakelijke pieper’ te omschrijven. Het werd een interessant gesprek. Het ging onder meer over de noodzaak van kuieren, de hel van televisie en overpeinzingen over de gespleten Ierse geest. Heb er nog vaak aan teruggedacht. Brendan Kennelly is 85 jaar geworden.

twitter

Oud-actievoerders kijken met afgrijzen naar het protest van nu.

Josje de Koning en Aly Wisse @ArieKievit

Dertig jaar geleden trokken voor het eerst honderden trekkers met boze boeren naar Den Haag. Het protest ging toen niet over stikstof, maar over de graanprijzen.De actie werd geleid door twee Zeeuwse vrouwen. Ik was toen stagiair bij Trouw. Drie decennia later zocht ik ze weer op en schreef opnieuw een verhaal voor de krant.

twitter

Architectuur door Andere Ogen

Andere ogenMet een hele club bevlogen interviewers, fotografen en radiomakers hebben we dit prachtige (luister)boek gemaakt. Ik tekende voor de eindredactie van de acht radiodocumentaires die hierbij horen. Voor zienden een heel nieuwe manier om beroemde gebouwen te beleven.twitter