Hoe overleven voor Gerrit leven werd

Voor de prachtserie -vind ik- Dit ben ik in NRC sprak ik Gerrit van Breenen. Ik ontmoette hem deze zomer in Frankrijk. Ik was onder de indruk van deze 80-jarige man die nog iedere zomer als klusjesman op een naturistencamping werkt. Maar dat was pas het begin van het verhaal. Toen ik Gerrit opzocht in Helmond bleek zijn levensverhaal nog veel indrukwekkender. Ik ben vereerd dat ik hem mocht interviewen.

twitter

‘Niet geld, maar kunst maakt mij gelukkig’

Voor een nieuwe aflevering van de topserie Dit Ben Ik in NRC sprak ik galeriehouder en cafébaas Oscar Larik. Een paar jaar geleden gooide hij zijn leven helemaal om. Het werd een fascinerend gesprek. Over geboren worden met een gouden lepel in je mond, de Pixies en het wennen aan eigenwijze eikels die prachtige dingen maken, maar die je ook tegenspreken. Dankbaar dat iemand zich zo open durft te stellen.

twitter

Een prachtig verhaal vindt immer lezers

Voor de vakantie begon, interviewde ik voor de serie Dit ben Ik, Anke Ballieux uit Goes. We zouden het vooral gaan hebben over hoe zij en haar man belangeloos het kind van zijn zus in huis hadden opgenomen. Toch vroeg ik haar ook naar haar eigen jeugd en verleden. En dat verhaal bleek veel mensen te raken. Op de eerste zaterdag in augustus kwam het in de top 10 van de best gelezen online stukken van NRC terecht. En die zondag zelfs in de top 3. Ik snap dat wel. Het verhaal van Anke is indrukwekkend. Een apothekerskind dat niet met de kinderen van mijnwerkers mocht omgaan. Die waren te min. Een vader die haar lui vond. En een broer die haar als dom bestempelde. Ballieux overwon dit alles dankzij haar liefdevolle man die haar leerde dat het leven ook anders kan worden geleefd. Ze zijn al bijna 60 jaar getrouwd. En nog steeds dol op elkaar.

twitter

Dit ben ik in NRC

Françoise Zinhagel @Merlin Daleman

Docent Françoise Zinhagel was de zesde persoon die ik interviewde voor de rubriek Dit ben ik in NRC. Een indrukwekkende dame die geheel op eigen wijze een toekomst voor zichzelf heeft gebouwd. Een paar weken daarvoor sprak ik massagetherapeut Chantal de Jong. Haar mailbox stroomde vol na het interview. Veel mensen waren nieuwsgierig geworden naar de Lomi Lomi massages die zij geeft. Voor de aflevering die in augustus gaat verschijnen, vond ik weer een bijzondere vrouw. En ondertussen viel er een lief kaartje in de bus van de man die ik in mei portretteerde. Hij schrijft dat hij supertrots is op het interview en ‘vele mooie reacties rijker’. En daar ga ik dan van blozen. Heel blij dat ik iedere drie weken mee schrijf aan deze rubriek.

twitter

Over een Brabantse edelsmid en het bier van zijn Limburgse voorouders

@HansSmeijsters

Voor NRC schreef ik weer een aflevering voor de serie Dit ben Ik. Dit keer dankzij een tip van grafisch vormgever Hans Smeijsters. Hij ontwerpt sinds een tijdje bieraffiches van merken die al lang niet meer bestaan omdat Heineken in de jaren ’50 en ’60 van de vorige eeuw veel brouwerijen opkocht. Zo kwam ik in contact met Michel Smeijsters. Een edelsmid in Oirschot bij wie het bier ook door het bloed stroomt.

twitter

Mijn eersteling van leerzame levensverhalen

Vanaf nu ga ik driewekelijks meeschrijven aan de prachtige rubriek Dit Ben Ik in NRC. Mijn eerste bijdrage is een interview met boer en ouderling Elbert Hennipman. Hij vond het spannend om over zichzelf te vertellen. Ongemakkelijk ook. “Dit ligt heel erg buiten mijn comfortzone”, vertelde hij. Ik vind het ontroerend dat hij het toch durfde, en mij en alle lezers en passant een paar mooie levenswijsheden mee geeft.

twitter

In Groot-Brittannië is er na 80 jaar discussie nog steeds geen waardig levenseinde

Barones Molly Meacher

Komende maand bestaat de Nederlandse euthanasiewet 20 jaar. Voor Relevant, het onafhankelijke kwartaalblad van de NVVE, reden om een special te maken. Ik verdiepte mij in de situatie bij onze buren aan de andere kant van de Noordzee. Tachtig jaar geleden werd daar het eerste wetsvoorstel voor euthanasie ingediend. Vele pogingen en voorstellen later, is er nog steeds niets geregeld voor mensen die hun leven op een waardige manier willen beëindigen. Ik sprak barones Molly Meacher. Zomer 2021 diende zij een wetsvoorstel voor hulp bij zelfdoding in bij het Britse Hogerhuis. Ze heeft er geen enkele fiducie in dat haar voorstel wet zal worden. Toch is ze optimistisch en overtuigd dat er een wet gaat komen. “Schotland gaat alles veranderen. Let op mijn woorden! Schotland wordt de gamechanger.” Meet Molly!

twitter

Stoppen met eten en drinken in een hospice als alternatief voor euthanasie

De twee kinderen van Theo Hillemans hebben een missie. Of liever, een opdracht. Ze moeten van hun vader vertellen over zijn waardige einde nadat hij zijn leven voltooid vond. De voormalige huisarts uit Brabant had, net zoals zijn eigen huisarts, nog nooit gehoord van de mogelijkheid om in een hospice onder medische begeleiding te stoppen met eten en drinken. Voor de 95-jarige Brabander bleek dat een goed alternatief voor euthanasie. Ik sprak zijn kinderen voor Relevant, het onafhankelijke opinieblad van de NvvE.

twitter

Het mysterie van het sterven en de dood

“Een mens, sterft zoals het heeft geleefd”, zo is de overtuiging van specialist ouderengeneeskunde Jet van Esch. Ze werkt al een dik decennium in een Rotterdams hospice en heeft honderden mensen zien sterven. Voor Relevant, het onafhankelijke opinieblad van de NvvE, interviewde ik Van Esch. We hadden het over waarom sommige mensen alleen sterven en anderen met familie en vrienden om zich heen. En waarom nabestaanden zich schuldig voelen als een geliefde er in z’n eentje tussenuit piept. Een mooi gesprek.

twitter

‘Euthanasie was altijd iets voor later’

Ans Konings is vriend van het Expertisecentrum Euthanasie. Ik interviewde haar over de dood van haar zus. Konings hielp haar met het schrijven van haar wilsverklaring. Haar zus had Alzheimer en wilde absoluut niet naar een verpleeghuis. Maar zoals vaak bij dementie, had haar zus niet goed in de gaten hoe ziek ze was. Een beroerte veranderde alles. “Vóór haar hersenbloeding was euthanasie altijd iets voor later. Voor de toekomst. Nu werd haar wens acuut”, vertelt Konings.

twitter