Hoe overleven voor Gerrit leven werd

Voor de prachtserie -vind ik- Dit ben ik in NRC sprak ik Gerrit van Breenen. Ik ontmoette hem deze zomer in Frankrijk. Ik was onder de indruk van deze 80-jarige man die nog iedere zomer als klusjesman op een naturistencamping werkt. Maar dat was pas het begin van het verhaal. Toen ik Gerrit opzocht in Helmond bleek zijn levensverhaal nog veel indrukwekkender. Ik ben vereerd dat ik hem mocht interviewen.

twitter

‘Niet geld, maar kunst maakt mij gelukkig’

Voor een nieuwe aflevering van de topserie Dit Ben Ik in NRC sprak ik galeriehouder en cafébaas Oscar Larik. Een paar jaar geleden gooide hij zijn leven helemaal om. Het werd een fascinerend gesprek. Over geboren worden met een gouden lepel in je mond, de Pixies en het wennen aan eigenwijze eikels die prachtige dingen maken, maar die je ook tegenspreken. Dankbaar dat iemand zich zo open durft te stellen.

twitter

Cabaretier Stephanie Louwrier figureert in de eersteling van mijn nieuwe serie In de Flow

Hoe komt een kunstenaar tot prachtig werk? Speciale muziek? En bijzondere werkplek? Of heeft dat allemaal geen invloed op het creëren van kunst? Voor de Uitagenda Utrecht maak ik vanaf september een serie over de flow. Hoe kom je erin? Kun je eruit ontsnappen? En wat als je niet meer in dat gebied terecht komt waar tijd niet meer bestaat? Cabaretier Stephanie Louwrier trapt af. Foto: Jelmer de Haas.

twitter

Euthanasie na een leven vol ontberingen

Ik schrijf niet alleen over euthanasie voor Relevant, het opinieblad van de NVVE, maar ook met enige regelmaat voor het Expertisecentrum Euthanasie. Begin dit jaar sprak ik Diny Kulderij. Kort voor zij zou overlijden. Haar leven was allesbehalve makkelijk geweest en zij zag uit naar de dood. Eindelijk geen pijn meer.

twitter

De derde Dit ben ik in NRC

Bouwkundig opzichter Ruud Klaver (58) leefde in de hoogste versnelling en stond altijd klaar voor anderen. Precies zoals hij het van huis uit had meegekregen. In NRC afgelopen zaterdag zijn verhaal. Ik vond het superstoer dat deze Westfries zich zo open durfde te stellen. Kwetsbaarheid is niet een eigenschap die ik mij herinner uit mijn Westfriese jeugd. Maar wellicht ligt het aan mij dat ik deze Noord-hollandse streek vooral associeer met lompheid en botheid. Wie weet.

twitter

Over een Brabantse edelsmid en het bier van zijn Limburgse voorouders

@HansSmeijsters

Voor NRC schreef ik weer een aflevering voor de serie Dit ben Ik. Dit keer dankzij een tip van grafisch vormgever Hans Smeijsters. Hij ontwerpt sinds een tijdje bieraffiches van merken die al lang niet meer bestaan omdat Heineken in de jaren ’50 en ’60 van de vorige eeuw veel brouwerijen opkocht. Zo kwam ik in contact met Michel Smeijsters. Een edelsmid in Oirschot bij wie het bier ook door het bloed stroomt.

twitter

Mijn eersteling van leerzame levensverhalen

Vanaf nu ga ik driewekelijks meeschrijven aan de prachtige rubriek Dit Ben Ik in NRC. Mijn eerste bijdrage is een interview met boer en ouderling Elbert Hennipman. Hij vond het spannend om over zichzelf te vertellen. Ongemakkelijk ook. “Dit ligt heel erg buiten mijn comfortzone”, vertelde hij. Ik vind het ontroerend dat hij het toch durfde, en mij en alle lezers en passant een paar mooie levenswijsheden mee geeft.

twitter